Τεχνητή χόρτα που προήλθε από τη δεκαετία του '60

- Sep 03, 2018-

Τεχνητή Γκρίζα Προέρχεται στη δεκαετία του '60


Ποδόσφαιρο τεχνητό γρασ

Το τεχνητό χόρτο / χλοοτάπητα κέρδισε σημαντική προσοχή στη δεκαετία του 1960 όταν χρησιμοποιήθηκε στο νεόκτιστο Astrodome στο Χιούστον του Τέξας.

David Chaney - ο Κοσμήτορας του Κρατικού Πανεπιστημιακού Κολλεγίου Κλωστοϋφαντουργίας του Πανεπιστημίου της Βόρειας Καρολίνας - επικεφαλής της ομάδας ερευνητών του Research Triangle Park, οι οποίοι δημιούργησαν τον πρώτο αξιοσημείωτο τεχνητό χλοοτάπητα. Αυτό το επίτευγμα οδήγησε τον Sports Illustrated να δηλώσει τον Chaney ως τον άνθρωπο "υπεύθυνο για το εσωτερικό μπέιζμπολ πρωταθλήματος και τα εκατομμύρια καλωσορίσματος καλωσορίσματος".

Το τεχνητό γρασίδι πρωτοεμφανίστηκε το 1966, όταν εγκαταστάθηκε το AstroTurf στο Astrodome στο Χιούστον του Τέξας. Το υπερσύγχρονο κλειστό γήπεδο είχε προσπαθήσει να χρησιμοποιήσει φυσικό γρασίδι κατά τη διάρκεια της αρχικής του περιόδου το 1965, αλλά αυτό απέτυχε δυστυχώς και οι συνθήκες του αγρού ήταν εντελώς ανεπαρκείς κατά το δεύτερο μισό της σεζόν, με το νεκρό γρασίδι ζωγραφισμένο πράσινο. Λόγω της περιορισμένης προσφοράς του νέου τεχνητού χλοοτάπητα, μόνο ο χώρος εγκατάστασης εγκαταστάθηκε πριν από την ανοικοδόμηση του Houston Astros τον Απρίλιο του 1966, το outfield εγκαταστάθηκε στις αρχές του καλοκαιριού κατά τη διάρκεια ενός εκτεταμένου οδικού ταξιδιού Astros και χρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά μετά το All-Star Break Ιούλιος.

Η χρήση τεχνητού χλοοτάπητα και παρόμοιων επιφανειών έγινε ευρέως διαδεδομένη στις ΗΠΑ και τον Καναδά στις αρχές της δεκαετίας του '70 και εγκαταστάθηκε σε εσωτερικά και εξωτερικά στάδια που χρησιμοποιούνται για το μπέιζμπολ και το αμερικανικό ποδόσφαιρο. Η διατήρηση μιας επιφάνειας παιχνιδιού χόρτου σε εσωτερικούς χώρους, ενώ είναι τεχνικά εφικτό, είναι απαγορευτικά δαπανηρή. Οι ομάδες που επέλεξαν να παίξουν σε τεχνητές επιφάνειες σε εξωτερικούς χώρους το έκαναν λόγω του μειωμένου κόστους συντήρησης, ειδικά σε ψυχρότερα κλίματα με αστικά πολλαπλών χρήσιμων σταδίων "κοπής μπισκότων", όπως το στάδιο Riverfront του Cincinnati, το στάδιο Three Rivers του Πίτσμπουργκ και το στάδιο veterans της Φιλαδέλφειας.

Τεχνητό χλοοτάπητα χρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά στο Major League Baseball στο Houston Astrodome το 1966, αντικαθιστώντας το πεδίο χόρτου που χρησιμοποιήθηκε όταν το γήπεδο άνοιξε ένα χρόνο νωρίτερα.

Παρόλο που το γρασίδι ήταν ειδικά εκτρεφόμενο για χρήση σε εσωτερικούς χώρους, οι ημι-διαφανείς πίνακες οροφής Lucite του θόλου, οι οποίες είχαν βαφτεί λευκό για να μειώσουν την αντανάκλαση που ενοχλούσε τους παίκτες, δεν πέρασαν αρκετό ηλιακό φως για να στηρίξουν το γρασίδι. Για το μεγαλύτερο μέρος της σεζόν του 1965, τα Astros έπαιζαν σε πράσινη ζωγραφική βρωμιά και νεκρό γρασίδι.

Η λύση ήταν να εγκατασταθεί ένας νέος τύπος πλαστών χόρτων στο χωράφι, το ChemGrass, το οποίο έγινε γνωστό ως AstroTurf. Επειδή η προμήθεια του AstroTurf ήταν ακόμα χαμηλή, μόνο ένα περιορισμένο ποσό ήταν διαθέσιμο για το πρώτο παιχνίδι στο σπίτι. Δεν υπήρχε αρκετό για ολόκληρο το πεδίο, αλλά ήταν αρκετό να καλύψει κανείς το παραδοσιακό τμήμα του χόρτου του νησιού. Το outfield παρέμεινε βαμμένο βρωμιά μέχρι μετά το All-Star Break. Η ομάδα έστειλε σε εκτεταμένο οδικό ταξίδι πριν από το διάλειμμα και στις 16 Ιουλίου 1966 ολοκληρώθηκε η εγκατάσταση του τμήματος του AstroTurf. Οι αγκυροβολημένοι σαν αστροναύτες κράτησαν το χλοοτάπητα καθαρό με ηλεκτρικές σκούπες μεταξύ των περιόδων.

Το τεχνητό γρασίδι αργότερα εγκαταστάθηκε σε άλλα νέα γήπεδα "cookie-cutter" όπως το στάδιο Three Rivers του Πίτσμπουργκ, το στάδιο veterans της Φιλαδέλφειας και το στάδιο Riverfront του Cincinnati. Τα πρώτα πεδία μπέιζ-μπώλ AstroTurf χρησιμοποιούσαν το παραδοσιακό χωματόδρομο, αλλά στις αρχές της δεκαετίας του 1970 οι ομάδες άρχισαν να χρησιμοποιούν τη διαμόρφωση "διάνοιξης βάσης" στο διαμάντι, με τη μόνη βρωμιά να βρίσκεται στο ανάχωμα του καλαμιού, στον κύκλο του κτυπήματος και σε ένα "συρόμενο κιβώτιο "γύρω από κάθε βάση. Με αυτή τη διάταξη, ένα ζωγραφισμένο τόξο θα έδειχνε πού θα ήταν κανονικά η άκρη του χλοοτάπητα, για να βοηθήσει τους παίκτες να τοποθετηθούν σωστά.

Η μεγαλύτερη διαφορά στο παιχνίδι του τεχνητού χόρτου ήταν ότι η σφαίρα αναπηδήθηκε υψηλότερα από ό, τι στο πραγματικό χόρτο, και ταξίδεψε επίσης γρηγορότερα, προκαλώντας τους παγιδευτές να παίξουν πιο πίσω από ό, τι κανονικά, ώστε να έχουν αρκετό χρόνο για να αντιδράσουν. Η μπάλα είχε επίσης πιο αληθινή αναπήδηση από ό, τι στο χορτάρι, έτσι ώστε σε μακρινές πετάνε τους παίκτες να πετάξουν σκόπιμα τη μπίλια μπροστά από τον παίκτη που ρίχνουν, με την βεβαιότητα ότι θα έρθει σε ευθεία γραμμή και δεν θα εκτραπεί προς τα δεξιά ή αριστερά.